Astragalus – tinerețe fără de bătrânețe?

Cu o tulpină lemnoasă, frunze ovale și flori de un galben solar, Astragalusul sau Zăvăcusta este o plantă prea puţin cunos¬cută şi folosită la noi în țară, deşi în alte zone ale lumii este ridicată la rang de “plantă a nemuririi”. Uitat și mai apoi redescoperit, Astragalusul a ajuns în atenția cercetătorilor prin capacitatea sa deosebită de a frâna îmbătrânirea celulară prin protejarea celulelor împotriva radicalilor liberi și oxidării.

Considerată acum drept una dintre cele mai valoroase plante medicinale din lume, Astragalusul a fost folosit de mii de ani în medicina chineză, ca tonic general.
Deși sunt peste 2000 de specii ale acestei plante, doar două dintre acestea sunt folosite cu preponderență în suplimentele alimentare – Astragalus membranaceus și Astragalus mongholicus.
Partea medicinală a plantei este reprezentată de rădăcină, care se recoltează de la plante cu vârste mai mari de 4 ani, în luna martie sau noiembrie, și se folosește la prepararea de decocturi sau se concentrează în capsule, tablete sau extracte lichide.
Celebritatea Astragalusului constă în faptul că este, alături de Chlorella (Chlorella pyrenoidosa), un foarte puternic stimulator de telomeraze, având efecte reîntineritoare. Telomerazele sunt enzimele care controlează telomerii iar aceștia din urmă sunt regiuni de ADN situate la capatul cromozomilor, regiuni ce au rolul de a proteja materialul genetic al celulei. Cercetătorii au descoperit că există o legatură între micșorarea lungimii telomerilor și procesul îmbătrânirii și al apariției bolilor.
Astragalusul este cel mai bun stimulator de telomeraze din lume, la ora actuală. Extractul de Astragalus, cu raport de extracție de 20:1 (conține de 20 de ori mai multe principii active decât simpla plantă) este un extraordinar stimulent imunitar, un protector al plămânilor și al căilor respiratorii, precum și al glandelor endocrine. Nu în ultimul rând, extractele concentrate de Astragalus sunt printre cei mai activi agenți anti-cancer cunoscuți din lumea remediilor naturiste.
Pe lângă această proprietate minunată de întinerire a celulelor și a sistemului imunitar, Astragalusul mai are și alte efecte pozitive asupra sănătății organismului.
1. Proprietăți antibacteriene și antiinflamatoare
Polizaharidele și saponinele, componentele de bază ale Astragalusului, joacă un rol important în răspunsul antiinflamator în cazul unei serii de afecțiuni și boli. În medicina chineză, planta era aplicată pe piele, pentru îngrijirea rănilor. Într-un studiu realizat în anul 2012 de Institutul de Farmaceutică din cadrul Universitatii Zhejiang, s-a demonstrat că în cazul rănilor tratate cu astragalozida IV (ingredientul activ din rădăcina de astragalus uscată), ratele de recuperare au crescut de două până la trei ori pe parcursul a 48-96 ore. S-a concluzionat că astragalusul este un produs natural promițător pentru cicatrizarea și vindecarea rănilor.
2. Proprietăți anti-cancerigene și de reducere a efectelor secundare ale chimioterapiei
Ultimele investigații imagistice au arătat rezultate promițătoare cu privire la succesul obținut de saponinele, flavonoidele și polizaharidele din astragalus în reducerea tumorilor. Într-un studiu clinic realizat pe un lot de persoane supuse tratamentului chimioterapic, s-a ajuns la concluzia că administrarea Astragalusului sub formă injectabilă a redus starea de greață cu 36% și scaunele diareice cu 59%. În mod similar, alte studii au demonstrat beneficiile acestei plante împotriva stării de greață și a vomei în cazul pacienților cu cancer de colon care erau sub tratament chimic. Un alt studiu clinic a arătat că 500 g de Astragalus injectabil administrat de trei ori pe saptamană a redus oboseala pacienților aflați în aceleași condiții de tratament.
3. Reglează glucoza din sânge și previne diabetul
În China, Astragalusul a fost identificat ca fiind cea mai frecvent prescrisă plantă care ajută în boala diabetică. Compușii activi din Astragalus duc la creșterea sensibilității receptorilor celulari insulinici și la îmbunătățirea microcirculației în stări hiperglicemice. Într-un studiu făcut pe animale, această plantă medicinală a ajutat și la scăderea în greutate, în condiții de diabet de tip 1.
4. Poate îmbunătăți funcția rinichilor
Rinichii sunt parte a sistemului imunitar. Ei filtrează apa și reziduurile din sânge, eliminându-le prin urină. De asemenea, rinichii au grijă ca mineralele și sărurile să fie în balanță și produc hormoni pentru formarea celulelor roșii. Problemele de sănătate ca diabetul sau tensiunea ridicată pot duce la îmbolnavirea rinichilor. Unele cercetări arată că rădăcina de astragalus ar putea să crească cantitatea de hemoglobină (care este o proteină foarte bogata în fier), în celulele roșii și să scadă proteinuria, adică excreția proteinelor în urină.
5. Poate îmbunătăți funcționarea sistemului cardiovascular
Flavonoidele prezente în astragalus sunt antioxidanți care ajută la prevenirea acumulării de depozite în artere și a îngustării pereților vaselor prin protejarea peretelui interior al arterelor. În plus, un studiu publicat în “Jurnalul chinez de medicină integrativă” din 2014 sugerează că injecția cu astragalus, combinată cu tratamentul convențional pentru miocardita de cauză virală (inflamarea stratului intermediar al peretelui inimii), duc la o mai bună reușită a tratamentului.
Alte studii au demonstrat capacitatea astragalusului de a reduce tensiunea arterială și nivelul trigliceridelor. Nivelele ridicate de trigliceride ne pun în pericol pentru multe forme de boli cardiace, cum ar fi accidentul vascular cerebral, atacul de cord și rigidizarea pereților arteriali.
Printre alte efecte ale Astragalusului, enumerăm:

  • susținerea producerii de celule stem în măduvă, în țesutul limfatic și diferențierea lor în celulele active ale sistemului imunitar
  • îmbunătățirea funcțiilor timusului și ale splinei
  • protecția pulmonară prin reducerea fenomenelor de fibrozare
  • protecția hepatică: reducerea nivelului transaminazelor și împiedicarea degenerării celulei hepatice de etiologie virală, alcoolică, toxică sau metabolică
  • reducerea diareei, flatulenței și a hiperacidității gastrice
  • tratament adjuvant pentru astm

Astragalusul poate fi găsit sub formă de capsule, tablete, ca extract lichid sau sub formă injectabilă, folosit în spitale sau instituții clinice, în unele țări din Asia. Ceaiul de astragalus, obținut prin infuzarea bucățelelor de rădăcină în apă fierbinte, este o altă modalitate de a beneficia de unele proprietăți ale acestei plante. Adițional, rădăcina de astragalus este un ingredient comun în loțiunile anti-aging, în creme sau unguente. Proprietățile sale calmante fac din el o alternativă folositoare a unguentelor topice dure.
Dacă nu ați auzit niciodată până acum de Astragalus, noi spunem că ar trebui să îl căutați, pentru că, dupa cum am prezentat mai sus, aceasta pare a fi una dintre cele mai valoroase plante medicinale din lume. Cu unele proprietăți ce par de-a dreptul incredibile, rădăcina ar trebui să fie nelipsită din cura de sănătate a oricărei persoane. Deși nu are contraindicații majore, poate determina apariția unor reacții alergice individuale. Poate interacționa cu alte suplimente pe bază de plante și cu medicamente ca Ciclofosfaminele, litiul sau imunosupresoarele. Femeile însărcinate și cele care alăptează nu trebuie să folosească astragalus, nefiind suficiente dovezi care să confirme dacă este sigur pentru mamă și copil. De asemenea, cei care suferă de boli precum scleroza multiplă, artrita reumatoidă, boli autoimune și alte afecțiuni ale sistemului imunitar, pot fi destul de sensibili la această plantă. Datorită lipsei suficiente de studii până în momentul de față, se impune consumarea suplimentelor care conțin astragalus la recomandarea consultantului de specialitate.
Astragalusul este prezent și în shop-ul nostru online, sub formă de pudră, provenind din culturi controlate, ce dețin certificări organice.